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ODS3. La OMS actualiza los niveles de calidad del aire después de 16 años

La cantidad de emisiones GEI en las últimas décadas ha disparado las PPM de los componentes variables del aire, causando desde aumento de temperaturas hasta enfermedades al largo plazo

23-09-2021

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha actualizado por primera vez en 16 años los niveles de calidad del aire, estableciendo como "graves" los niveles que anteriormente se consideraban como seguras al bajar el nivel recomendado de material particulado (PM) 2,5 de 10 a 5 microgramos por metro cúbico al año en la concentración anual, y de 25 a 15 en 24 horas. En el caso de PM10, de 20 a 15 microgramos al año y de 50 a 45 en 24 horas, y en el dióxido de nitrógeno (NO2); de 40 a 10 microgramos al año.

Se estima que la contaminación ambiental del aire, tanto en las ciudades como en las zonas rurales, fue la causa de 4,2 millones de muertes prematuras en todo el mundo al año por la exposición a partículas pequeñas de los componentes mencionados, lo que ocasiona enfermedades cardiovasculares, respiratorias y cáncer en el mediano y largo plazo. Además, el 91% de la cifra mencionada proviene de países de ingresos bajos y medianos, los cuales soportan desproporcionadamente la carga de la contaminación del aire. 

La directora de la campaña de Ciudades Limpias, Barbara Stoll, subrayó la urgencia que requiere la necesidad de limpiar el aire. "Incluso niveles bajos de aire tóxico procedentes de coches y furgonetas contaminantes tienen un impacto devastador en la salud de los europeos. Los responsables de las ciudades deben pasar ya al transporte de emisiones cero". 

Por su parte, el director de la OMS para Europa, Henri P. Kluge, ha subrayado que se conoce la magnitud del problema y como solventarlo. "Las directrices actualizadas brindan a los responsables de la formulación de políticas pruebas sólidas y la herramienta necesaria para abordar este problema a largo plazo",

Dentro de las reducciones de dióxido de nitrógeno y de CO2, el único nivel que aumenta es el dióxido de azufre, para el que se fija un nivel de concentración a las 24 horas de 40 microgramos frente a los 20 fijados en 2005.